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一尊奇异的佛像——回头阿弥陀如来像的故事


约12世纪 平安时代后期-镰仓时代初期重要文化财木雕 像高 77cm日本浄土宗西山禅林寺派総本山--永観堂禅林寺供奉



日本京都禅林寺是净土宗西山禅林寺派的总本山,山号“圣众来迎山”亦称“无量寿院”,本尊为阿弥陀如來,为念佛道场。贞观五年(863年)九月,清和天皇将寺庙作为镇护国家的道场,特勅额为“禅林寺”。后因永观律师(1033~1111)入主该寺,为第七代住持,遂改称“永观堂”。宗祖为法然上人(源空),派祖为西山上人(证空),传至现在已是第九十世法主:2010年(平成22年)就任的中西玄礼猊下。



这尊“回头阿弥陀佛”立像,为平安后期至鎌仓初期之作。阿弥陀如来发髻高隆,眉心显白毫相。面相圆润,体态丰满。双耳垂肩,细眉长目,秀鼻小嘴,五官及身形均受大唐风格影响。身着袒胸袈裟,左手垂下结印,右手上举结印,此为下品上生接引印。佛衣轻柔贴体,自然流畅,赤足立于七层莲花月轮之上。背光雕刻的十分精美细腻,下方二侧各有一护法,火焰纹向上至头部,上方二侧各有二位飞天,整个背光似升腾的火焰,极具美感。正中顶部有一尊禅定坐佛像。


这尊造像其特别之处在于佛像的头部是转向左边的,以优美的曲线越过左肩往后方回头;神态安详,似驻足回头观望——众生有没有在念佛,有没有跟上来啊?阿弥陀佛时常挂念着后方跟随他的人有无跟上,因而回头探望、等待,真是大慈大悲到了极点。艺术家巧妙的抓住了这一回头的瞬间,惟妙惟肖的塑造了阿弥陀如来救度众生,期待众生得以解脱而驻足回头等待的慈悲形象。整尊佛像造型精美,神态逼真,极具动感。1999年被指定为日本“重要文化财”。



【回头阿弥陀如来像的由来】 

这尊特殊的佛像源于一个意味深长的典故。

相传在1082年2月15日晨,50岁的永观法师在佛堂经行念佛,忽见阿弥陀佛从法座上下来,在前引领他一起经行。永观师一时惊讶、感动,不觉脚步慢下来,与佛的脚步越离越远,正在踌躇的时候,阿弥陀佛忽然回头对他微笑着说:“永观,迟矣!”。

阿弥陀佛的这句话,一语双关,一方面在说眼前永观经行的脚步迟了,又在点醒他:我已经等了你十个大劫了啊!十劫以前,你的往生大事,我早已为你成办,你今日始来念佛,真是迟了啊!说迟也不迟,念佛的当下,就是解脱的因缘具足之时,只是,一句“永观,迟矣!”饱含了阿弥陀佛救度众生的无限急迫殷重的悲心。

永观法师感于阿弥陀佛的悲心,为了永志其事,传达弥陀引领众生向极乐净土前进的内涵;也时时以身为引领者,挂念着跟随在后的人跟上与否,于是请匠师创作这尊独具风格的“回头阿弥陀佛像”,以传后代。



【永观律师与阿弥陀如来的传说】

永观律师与阿弥陀如来还有一段神奇的传说;东大寺开创供养时,有一位老翁将一尊阿弥陀佛像供养给了东大寺。这尊阿弥陀佛像被东大寺作为珍宝而收藏。一个偶然的机会,当时在东大寺的永观律师听到了这尊佛像自秘藏的深处发出的呼声,十分感叹;救度众生乃是阿弥陀如来的大愿,而不是这样被秘藏起来。这件事不知怎么就传到了当时的白河法皇耳中,他认为永观律师的想法是对的,就让永观律师来护持供养这尊佛像。

后来永观律师离开东大寺时,背着这尊佛像去了京都,东大寺的僧人们不愿意宝藏被人拿去,便去追赶永观律师,一直追到京都的木幡地方时,找到了永观律师,但惊讶的是阿弥陀佛像已经与永观律师融为一体,无论如何也不能从他背部分离,东大寺的僧人们只好作罢而回。

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